La alcachofa es una verdura poco convencional. Su parte más interna es blanda y jugosa y está recubierta por varias capas de hojas verdes superpuestas que recuerdan a las escamas. Este “diseño” puede ofrecer ciertas dificultades a la hora de cocinarla, pero con paciencia y un poco de imaginación se puede preparar una gran variedad de recetas que benefician a la salud.

Propiedades de la alcachofa, beneficios para la salud
Las propiedades de la alcachofa son muy saludables

Propiedades de la alcachofa, beneficios para la salud

¿Cómo se consume la alcachofa?

Para que la alcachofa conserve el máximo de propiedades y beneficios, el mejor modo de cocinarla es al vapor. Esta es la recomendación de Juana María González Prada, directora técnica de Alimmenta, una clínica especializada en nutrición.

“También se pueden preparar al horno aunque, al aplicarles más calor, se reduce en mayor proporción su contenido en algunas vitaminas como la C y las del grupo B. Además, las alcachofas cocinadas sin añadirles agua conservan mejor su sabor”, subraya la dietista y nutricionista.

Propiedades de la alcachofa:

1. Aliada en la lucha contra la hipertensión

La alcachofa es rica en potasio, que ayuda a mantener el equilibrio de líquidos y electrolitos. Asimismo, esta sustancia “interviene en la estimulación y función nerviosa, así como en la contracción muscular y ayuda a reducir la presión arterial”, detalla.

2. Fuente de energía

El magnesio, que también está presente en la alcachofa, forma parte de “multitud de reacciones del metabolismo de la síntesis de proteínas y enzimas. Es un componente estructural de los huesos, influye en la correcta función del sistema nervioso y en la contracción muscular”, expone.

Asimismo, la alcachofa contiene fósforo, un componente del ADN y de las membranas celulares, que forma parte de la estructura de huesos y dientes e interviene en la producción de energía y en su almacenamiento.

3. Propiedades digestivas

“La alcachofa es un alimento rico en fibra, que regula el tránsito intestinal y además, contiene inulina, un polisacárido prebiótico que potencia la flora intestinal beneficiosa. También tiene ácido fólico, vitaminas del grupo B, vitamina C y vitamina K”, apunta González.

4. Protección frente a algunos tipos de cáncer

Además, debido a sus “propiedades reguladoras de la salud intestinal, ayuda a prevenir el cáncer de colon”, afirma.

5. Diurética

“Posee un efecto diurético y saciante. Su peculiar sabor proviene de la cinarina, una sustancia que promueve la secreción de bilis, lo que ayuda a mejorar la digestión de las grasas”, señala. Gracias a su contenido en magnesio y fibra, controla el estreñimiento.

6. Contiene ácido fólico

Del mismo modo, indica que el ácido fólico, presente en la alcachofa, “es esencial para la síntesis de ADN y glóbulos rojos”. Así, destaca que su correcto consumo previene defectos del tubo neural en el feto durante el embarazo.

González recuerda que las frutas y verduras que contienen fibra, y en especial fibra soluble, como la inulina de las alcachofas, ayudan a reducir el riesgo cardiovascular, siempre que el resto de la dieta sea saludable y controlada en aporte de grasas.

En este sentido, la Organización Mundial de la Salud (OMS) subraya que la ingesta de calorías debe estar en consonancia con el gasto calórico.

“Los datos científicos de que se dispone indican que las grasas no deberían superar el 30% de la ingesta calórica total para evitar un aumento de peso, lo que implica dejar de consumir grasas saturadas, sustituirlas por grasas no saturadas y eliminar gradualmente las grasas industriales de tipo trans”, detalla esta entidad.

propiedades de la alcachofa
Puesto de verduras del italiano Marco Aureli, productor que vende en el mercado romano de Testaccio lo que cosecha en las afueras de la capital.- EFE/Belén Delgado

Alimentación sana

La OMS afirma asimismo que, para tener una alimentación sana, es preciso comer frutas, verduras, legumbres, frutos secos y cereales integrales y que un adulto debe consumir “al menos 400 gramos (cinco porciones) de frutas y hortalizas al día”.

De igual modo, González indica que es recomendable hacer una ingesta variada de verduras de temporada.

“Teniendo en cuenta esta premisa, en temporada de alcachofa se puede comer este alimento dos veces a la semana”, apunta.

La alcachofa, a menudo, se incluye en dietas de adelgazamiento pues, como explica González, “ayuda a saciar, regula el tránsito intestinal y favorece la correcta digestión de las grasas”.

No obstante, la nutricionista destaca que los pacientes con enfermedad renal crónica avanzada tendrían que evitar las alcachofas, dado su contenido en potasio. “Pero esta recomendación debe individualizarse según el estado de salud de la persona”, concluye.

Complemento alimenticio más usado en España

El complemento alimenticio más consumido en España es la «Cynara scolymus» o alcachofa, aunque también se comercializan otros 284 productos de plantas diferentes, según un estudio elaborado por la Fundación para la Investigación Nutricional (FIN) del Parc Científic de Barcelona y la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC).

Los expertos que han elaborado el estudio han insistido en la necesidad de evaluar el consumo de estos complementos alimenticios a base de plantas para conocer sus riesgos y beneficios y han recomendado que, como no existen datos sobre su consumo desde la perspectiva del consumidor, que sean evaluados en las encuestas nacionales de nutrición.

Los 10 ingredientes botánicos de estos productos consumidos con mayor frecuencia (por más de 100 consumidores) son:

  • Ginkgo biloba (ginkgo)
  • Oenothera biennis (onagra)
  • Cynara scolymus (alcachofa)
  • Panax ginseng (ginseng)
  • Aloe vera (aloe)
  • Foeniculum vulgare (hinojo)
  • Valeriana officinalis (valeriana)
  • Glycine max (soja)
  • Melissa officinalis (melisa)
  • Echinacea purpurea (equinácea) 
  • Vaccinium myrtillus (arándano).

La encuesta ha sido realizada como parte del proyecto co-financiado por la Comisión Europea «PlantLIBRA» (acrónimo de «Plant Food Supplements: Levels of Intake, Benefit and Risk Assessment»), dentro del 7º Programa Marco de la UE.

PlantLIBRA es un proyecto de cuatro años en el que participan 25 centros investigadores de cuatro continentes, y cuyo objetivo es «fomentar el uso seguro de los CAP».

La encuesta, que ha entrevistado a 2.359 consumidores residentes en 24 ciudades europeas, ha sido realizada en Finlandia, Alemania, Italia, Rumanía, España y Reino Unido.

Los resultados del estudio han aportado datos para evaluar el perfil socio-demográfico de los consumidores de CAP, los patrones de uso de estos productos, los productos consumidos y su contenido en ingredientes botánicos.

Propiedades de la alcachofa
Vista general de un campo de alcachofas cuando los precios de las verduras, especialmente la alcachofa y la coliflor, se han disparado en el mercado mayorista de Valencia. EFE/Kai Försterling