Un agente infeccioso podría estar detrás de los casos de hepatitis infantil aguda de origen desconocido detectados en niños de varios países, como España, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC).

Un agente infeccioso posible origen de la hepatitis infantil aguda, según ECDC

Un agente infeccioso posible origen de la hepatitis infantil aguda, según ECDC

Desde que las autoridades británicas dieron la alarma el pasado día 5 de abril, casos similares de esta hepatitis infantil se han registrado en Dinamarca, Irlanda, Holanda, España y Estados Unidos, sin que se haya podido determinar por el momento con exactitud la causa.

“El equipo investigador del Reino Unido, donde han ocurrido la mayoría de los casos hasta la fecha, considera que un agente infeccioso es la causa más probable, basándose en las características clínicas y epidemiológicas de los casos”, ha señalado el ECDC en un comunicado.

Este organismo de referencia para epidemias de la Unión Europea (UE) ha resaltado que las investigaciones británicas han descartado cualquier relación de los casos con la vacuna contra la covid-19 y que tampoco se ha identificado ninguna exposición común a alimentos o bebidas.

En la mayoría de los casos no se registró fiebre, algunos requirieron atención en unidades hepáticas y en unos pocos fue necesario un trasplante de hígado.

Las investigaciones han excluido hepatitis viral de los tipos A, B, C, D y E en todos los casos, que suelen ser las causas más comunes.

Pero también hay casos de hepatitis no vírica y que se debe a otros patógenos, como bacterias, trastornos autoinmunes o incluso al excesivo consumo de alcohol.

hepatitis infantil
EFE

Los casos en España de la hepatitis infantil

En España se están investigando tres casos de hepatitis infantil severa de origen desconocido procedentes de Madrid, Aragón y Castilla-La Mancha y que están ingresados en un hospital madrileño.

Por ahora, las pruebas de laboratorio excluyen, en todos los casos, los virus de la hepatitis A, B, C, D y E y se han descartado también las causas habituales de hepatitis o antecedentes de viajes, pero se sigue investigando otro tipo de causas infecciosas, tóxicas o químicas, explicaron a Efe desde el Ministerio de Sanidad.

La investigación llega después de que la semana pasada el Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad (CCAES) enviara una comunicación a todas las comunidades a instancias del ECDC y de la OMS por la aparición de 74 casos en Reino Unido y 3 en Irlanda de hepatitis aguda severa de etiología desconocida en niños menores de 10 años previamente sanos.

Ante esta situación, Sanidad pidió a las comunidades, a través de la Ponencia de Alertas y de la Comisión de Salud Pública y a las sociedades científicas de Pediatría y gerencias de hospitales, realizar una observación y búsqueda activa de posibles casos de esta enfermedad que, de acuerdo con las primeras indagaciones en el ámbito internacional, no está relacionada con la vacunación frente a la covid-19 ni con casos de infección.

Sus síntomas son dolor abdominal, vómitos o ictericia (coloración amarilla en la piel); el cuadro clínico asocia una rápida y marcada elevación de transaminasas. Seis de los pequeños han requerido un trasplante hepático, aunque todos evolucionan favorablemente.

Las autoridades sanitarias aconsejan como principal medida preventiva el lavado frecuente de las manos, cubrirse al toser con la parte interior del codo y emplear pañuelos desechables, así como consultar con el pediatra si el menor comienza con síntomas que se agravan en pocos días.

Los casos en Escocia

En los trece casos detectados en Escocia, para los que hay información detallada sobre test de coronavirus, tres dieron positivo, cinco negativo y en dos se documentó una infección por covid-19 en los tres meses previos.

El ECDC, que tiene su sede en Estocolmo, informó de que está colaborando con equipos de los países donde se han detectado casos, así como con la Organización Mundial de la Salud (OMS), para apoyar las investigaciones en curso.