Cada 15 de febrero se conmemora el Día Internacional del Niño con Cáncer. En España hay unos mil casos anuales entre 0 y 14 años. La supervivencia supera el 80 por ciento. La supervivencia es mucho menor en los países en desarrollo, informa la OMS

Cáncer infantil, unos mil casos al año en España
Dibujos infantiles de niños con cáncer en un tablón del Hospital pediátrico Pereira Rossell, de Montevideo, Uruguay. EFE/Iván Franco

Cáncer infantil, unos mil casos al año en España

Estos son algunos de los datos epidemiológicos sobre cáncer infantil en España en 2020 recogidos por la Asociación Española contra el Cáncer (AECC) a través de su Observatorio y del Registro Nacional de Tumores Infantiles.

  • 1.006 niños de 0 a 14 años enferman de cáncer cada año en España. Existe una prevalencia a 5 años en cáncer infantil de 2.052 en toda España.
  • En 2017 hubo una supervivencia del 82,8 por ciento.
  • La distribución del cáncer entre la población infantil se clasifica en: 30 % leucemias; 13 % linfomas, 22 % tumores de sistema nervioso central y 20 % tumores en el cerebro.
  • Existe una predominancia masculina en la incidencia del cáncer infantil con un 60 % de casos registrados en niños (555) y 40 % en niñas (376).
  • La supervivencia de niños diagnosticados con cáncer a los de 5 años es del 75 %. Habiendo observado un aumento del 43 % en la supervivencia de pacientes diagnosticados desde 1980 hasta 2006 y una disminución del riesgo de muerte a los 5 años siguientes al diagnóstico del 50 por ciento.
  • La incidencia del cáncer infantil distribuido por edad de los pacientes: 11,4 % de 0-1 año de edad, 35,7 % 1-4 años, 28,5 % de 5-9 años y 24.1 % de 10-14 años.

Datos y cifras de cáncer infantil de la Organización Mundial de la Salud

  • Se calcula que cada año padecen cáncer unos 400.000 niños y adolescentes de entre 0 y 19 años.
  • Los tipos de cáncer infantil más comunes son las leucemias, los cánceres cerebrales, los linfomas y tumores sólidos como el neuroblastoma y los tumores de Wilms.
  • En los países de ingresos altos, donde en general hay acceso a servicios de atención integral, más del 80 % de los niños afectados de cáncer se curan, pero en los países de ingresos bajos o medianos se curan menos del 30%.
  • Por lo general, el cáncer infantil no se puede prevenir ni detectar por cribado.
  • La mayoría de los cánceres infantiles se pueden curar con medicamentos genéricos u otros tipos de tratamiento, como cirugía y radioterapia. Estos tratamientos pueden ser eficaces en relación con el costo en todos los lugares, con independencia del nivel de ingresos.
  • En los países de ingresos bajos o medianos, las defunciones evitables por cáncer infantil obedecen a la falta de diagnóstico, a diagnósticos incorrectos o tardíos, a las dificultades para acceder a la atención sanitaria, al abandono del tratamiento, a problemas de toxicidad o a recidivas.
  • Solo un 29 % de los países de ingresos bajos declara que su población tiene generalmente a su disposición medicamentos contra el cáncer, frente a un 96 % de los países de ingresos altos.
  • Para impulsar la continua mejora de la calidad de la atención y fundamentar la adopción de decisiones sobre políticas, es indispensable contar con sistemas de datos sobre el cáncer infantil.